Das Otterhaus 【カワウソ舎】

生きることは、見ること。写真作家・佐藤淳一が動物園水族館と生息地を訪ねます。カワウソがいてもいなくてもひたすら訪ねます。

新千歳空港のすぐ近所でカヌー

暑いので納涼企画。

今年はわたしを水面に連れて行ってくれる人が現れる年、なのかもしれない。もとより水は好きなので、たいへんにうれしいことである。

先日、札幌の水門プロの松本さんに、水門ばっかり撮ってるのも何なので、カヌーで千歳川とか美々川とか下りませんか、というお誘いを受けて、遠慮なく乗っからせていただくことになった。

カヌーといったら、やはり釧路川とかものすごく辺鄙な(失礼!)場所でやるもんだろうと思っていたから、千歳川でカヌーと言われても、実はイメージがまったく湧かなかった。

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まず千歳川。ここから出発するそうな。えー、思いっきり街中なんだけど(笑)。おお、レベル4より上の斜線の部分はいったい何なんだ、とかツッコミを入れる平常心がまだあった。

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え?
ちょっと待って。すっごく水がきれいじゃない。何でこんなに透明度が高いのかしらん。これはひょっとしてすごい川なのかもしれないぞ千歳川。

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photo by Yuichi Jimbo

こんな感じで出発。同じく水門プロの神保さんには後方支援を担当していただいた。と書くと聞こえはいいが、実は地上でお留守番。車でゴールに先回りしてもらうので、留守番は変だな。何と言ったらいいのかわかんないけど、とにかく損な役回りをしてもらっちゃって、どうもすいませんでした。>神保さん

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二人乗りの空気でふくらますタイプのカヌーの、前に乗せてもらって漕がずにぼーっとさせていただく。なぜ漕がないか、というとわたしが漕ぐと真っ直ぐ進まず、後ろの松本さんの仕事が増えるからである。

岸の木の上から青い鳥が飛び立つのが見えた。松本さんによれば生のカワッピーだそうだ。つまりカワセミ!そんな簡単に見られるものとは。

写真で見ると静かに川下りしているように見えるかもしれないが、上空では千歳基地のジェット練習機とかガンガン飛んでるですよ。

あ、出た!

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千歳川は街中〜畑のようなところを流れているので、ちゃんと樋管などもある。この水面プラス自分の座高という低い目線から見ると、樋管はちゃんと「管」であることがよくわかる。ゲートの見方がちょっと変わった。

千歳川はこんな街中でもまだ湧水があり、樋管からの流入があるのに透明度が高いのだそうだ。それでも下るにつれて少しずつだが濁ってきて、富栄養化した川底には水草がぎっしり、という状態になる。

後半はわたしもまっすぐ漕げるように練習させていただいた。基本的に前の人はエンジンなので、方向は考えなくてもいいそうです。それなら何とかなりそう。




つぎ、美々川へ。車で移動。

美々川はもっと新千歳空港の近所を流れている。すでに分水嶺(ものすごく低い、ほとんど平地の分水嶺)を越えてしまっているので、こっちの水は太平洋に向かって流れていることになる。

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出発点からしばらくは、ものすごく屈曲したとっても狭い水路を通る。漕いでいるというより、岸をパドルで突いて進む感じ。カヌー1隻で幅がいっぱいだ。突き出した枝をくぐったりして、ほとんどアミューズメントパークのアトラクションか、という感じ。まるで人間がそのために作ったような、おもしろ楽しい川である。

当初の区間は進むのに忙しく、写真をまるで撮っていないので、これはだいぶ落ち着いてからの様子。それにしてもどうよ、この水の透明っぷり! 野生のクレソンが食べ放題だ。ローストビーフと赤ワインがほしい。

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これ、ほんとに探険アトラクションなんじゃないか、と思えたのは、とあるカーブを曲った途端にこんなのが現れたとき。

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まじめな白鳥は今ごろはシベリアにいるはずで、真夏にこのへんにたむろっているのはきっとヤンキーに違いない。ノラ白鳥というか、不良白鳥だな。そう思って見ると、ちょっと目つきが悪いようにも思える。

どう見ても友好的にカヌーをよけてくれるようには見えず、カツアゲでもしそうな勢いである。至近距離で見ると白鳥はボリューム満点で、あんなボディで襲ってきたら結構、人間といえどもダメージを被るだろう。

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ヤンキー白鳥に襲撃されて道内のTVニュースに出演したりするのはいやだ。

少しずつ接近して、やんわりと圧迫を与えて、ようやく進路をゆずらせるのに成功。君たちもいろいろ事情があるんだろうけど、真面目にやんなさいよ。タバコは背が伸びなくなるから止めた方がいい。

不良白鳥のアトラクションを抜け、鮭漁の仕掛エリアを回避するために一時上陸したりして、最後は川幅も広くなった。流れがほとんどないので、ゴールを目指してガンガン漕ぐ。

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上空は新千歳空港を発着するジェット機の音がひっきりなしに響いているし、堤防がないので車の音もかなり聞こえる。視覚と聴覚がまるでマッチしない何とも不思議な空間である。

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上陸後、松本さんが「もうアウトドアはこりごりなんじゃないの」とおっしゃられた。いえ、そんなことはないです。カヌーで人生変わりました。

わたしの人生はこのように変わりつつあるらしい。

  • Posted by jsato
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Junichi SATO

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[佐藤淳一]1963年生まれ。土木構造物と動物という、かけ離れた領域を行き来するあまり類を見ない写真作家。上の写真はベルリン地下鉄の駅の壁に貼ってあった「ハンケンスビュッテルかわうそセンター」のポスターを撮ったもの(2005年)。意図せず自分も写り込んでしまったので、公式セルフポートレートに認定。光学的にカワウソと一体化しています。

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