Das Otterhaus 【カワウソ舎】

生きることは、見ること。写真作家・佐藤淳一が動物園水族館と生息地を訪ねます。カワウソがいてもいなくてもひたすら訪ねます。

カワウソの海

動物科学館の中にはニホンカワウソのコーナーがあって、剥製がいる。

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一般に動物園で剥製を見る人は多くない。動物園は生きている動物を見に行くところだと思っているひとが大半だ。


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でもわたしは剥製が嫌いではない。忘れ去られているような場所にひっそり並んでいるそれらを見るのは、生きているやつらと対峙するのとは別の側面から、生について考えることになるからだ。



その隣の図書コーナー。本の多くは子ども向けだけども、だいたい立ち寄ってどんな本があるか、覗いてみる。そこでふと手に取った一冊の後書きに、目が釘付けになった。



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・・・この作品は最初まず、日本共産党の中央機関紙「赤旗」日曜版の子ども欄に連載され・・・





あーっ!
わたしが小学生の頃に新聞で読んで、カワウソという動物を意識するきっかけとなった小説が、目の前にあるではないか!






わたしの父の友人に共産党員がいたようで、何年か赤旗を購読していたことがあったのだ。うちは両親も子どももノンポリだったので、おそらく義理で取ってたのだろう。この小説が赤旗の日曜版(ノンポリ向けのお試し版みたいな党新聞である)に連載されていたのが、昭和48年9月2日から49年11月3日までだったという。わたしが小学校の4年生から5年生にかけてのことだ。日曜ごとに動物園に通うような動物少年、とかいうわけでもなんでもない、ごく普通の子どもだったのだけど、毎週毎週、新聞に載ってるニホンカワウソという不思議な動物と、それが生き残っているという宇和海というエリアに関して、その小説はわたしに一生消えない記憶を植え付けてしまった。


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数年前からカワウソの撮影をするようになって、自分のカワウソ原点であるあの小説のことが、うっすらと気になっていたのだ。そのうち国会図書館にでも行く機会があったら、その時にでもついでに調べてやろうとか思っていたのだが、意外にあっさり、再会できてしまった。約40年ぶりの邂逅である。


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椋鳩十著『カワウソの海』。

ポプラ社だ。ポプラ社のブックデザインって小学校の図書館のにおいがするよね。




実はこの本、まだまだ現役だった。

椋鳩十全集〈20〉カワウソの海
椋鳩十全集〈20〉カワウソの海




さっそく買って読んだことは言うまでもない。表紙の違う現行の1980年版では、挿絵は横内襄ではなく、あとがきも変わっていた。別に本マニアでもないので、中身の小説が一緒であれば気にしない(新聞連載時と単行本では、一か所ほど決定的に設定が違う部分があるのだが)。学校図書館の選定図書になっているので、古い版もちょっと探せばすぐに見つかるだろう。


40年ぶりに読んで、もちろんストーリーはぜんぜん覚えていなかったのだけど、何とも切ない小説であった。

子ども向けのカワウソ小説といったら、今や「ガンバとカワウソの冒険」の方が知名度が高いが、そのガンバに比べてストイックというかクールというか、子ども向けらしいちょっとした冒険とか、楽しい仲間との絡みがあったり、みたいなエンタテインメント指向がまるでない。もちろんカワウソが言葉をしゃべったりも、しない。子ども向けに書かれているにもかかわらず、徹底して社会派な小説なのだ。だから、読後感は、かなり辛い。日本人は、どうしてカワウソを守ることができなかったのだろうか、と誰もが反省モードになってしまうだろう。

この小説が連載されたのは、その舞台となった愛媛県よりも、高知県の方でニホンカワウソ発見騒動が繰り広げられていた時期と一致する。そしてこの小説が示唆する辛辣な結末が、その後舞台を変えても好転することなく、結局ニホンカワウソは姿を消す。



・・・


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そしてやはり、現実の生きているカワウソに接するときにも、その複雑な思いを消すことができなくなる。


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こんな連中がそこいらじゅうに住んでいたというのに、それをすっかり消し去ってしまったわれわれ日本人。


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自分が加担したわけでもないのだけれど、どうにも申し訳ない気持ちになってくるのだ。


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「反省しろぴゃ!」


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この絵(動物科学館のホールの壁画)、カワウソの場合は誇張でも何でもないよなあ。ほんとにこんな感じで遊ぶよなあ。


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この愛すべき連中に対して、自分は何ができるかなあ。


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夕方になると水面が金色に。


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種類は違っても、カワウソはみんなこんな感じで水面から様子を窺うのだ。


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遊んで、


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隠れて、


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くつろいで。


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昼は水が光るね。


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何か話しあってるみたい。


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わたしの人生があとどれだけ残っているのかわかんない(間違いなく折り返しポイントは過ぎた)けど、残りはこいつらのために使ってやろうと思ってたんだけど、何だかそれを再確認してしまった。

  • Posted by jsato
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いなくなっちゃったカワウソ

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愛媛県のとべ動物園のニホンカワウソ・・・の剥製。

ニホンカワウソは文字通り日本にいるカワウソなんだけど、絶滅しちゃったと言われている。歯切れの悪い書き方をしたのは、まだひっそり生息していると主張している人たちもいるからだ。公式に人の目に触れたのは1979年が最後とされている。

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この剥製は昭和37年9月23日に愛媛県南宇和郡で捕獲され、とべ動物園の前身である道後動物園で飼育されていた個体。昭和44年に膀胱結石で死んだとラベルにはある。

とべ動物園でいただいた資料と突き合わせると、この剥製は南宇和郡城辺町大浜で、「砂上で衰弱し歩行不能状態のものを捕獲」されたらしい。道後動物園では松(マツ)と呼ばれて人気ものであったそうな。そういえば松の写真はニホンカワウソの例としてしばしば見ますね。野生個体なのに、人の手から魚をもらって食べていたそうです。


ところで、とべ動物園は、園のシンボルマークが何とニホンカワウソなのである。こんな動物園は他にない。

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さらに、移動動物園車というのがあって、その天井にはハリボテのカワウソが乗っているらしい。びっくりだよね。

それだけニホンカワウソに対する強い思いがあるため、かえって四国の主要な動物園の中で生きたカワウソの展示のない、唯一の動物園になってしまっている。純血主義というか、そのポリシーはわからんでもないのだけど。保守的な角界ですら外国人力士があれだけいる中で、今もって筋が通ってるなあと感心はするのだけど。でもやっぱり残念。

わたしのようにわざわざニホンカワウソの剥製を見に来る入場者なんてほとんどいないだろうし、やはり生きたカワウソを見せてこその動物園だろうとは思う。あ、ちなみにニホンカワウソの剥製がいっぱいあるのは新居浜にある愛媛県総合科学博物館だそうです。そっちはそっちで一度行ってみなければ。


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まあ、哺乳類なら誰でも最後は骨になる、ということを考えると、じっくり骨格標本を見るのもなかなか面白いものである。

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「剥製だからってナメんじゃないわよ」


わざわざマツさんをケースから出して見せていただきました。とべ動物園のスタッフのみなさん、どうもありがとうございました。

  • Posted by jsato
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おやすみ前にこの一冊・・・
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東京書籍刊『カワウソ』をお買い上げくださいましてありがとうございます。おかげさまで何と4刷!

「カワウソなび」の最新情報はこちらをどうぞ↓


Where captive otters live in Japan.

 Otter holding facilities in Japan

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Junichi SATO

self portrait

[佐藤淳一]1963年生まれ。土木構造物と動物という、かけ離れた領域を行き来するあまり類を見ない写真作家。上の写真はベルリン地下鉄の駅の壁に貼ってあった「ハンケンスビュッテルかわうそセンター」のポスターを撮ったもの(2005年)。意図せず自分も写り込んでしまったので、公式セルフポートレートに認定。光学的にカワウソと一体化しています。

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かわうそ3きょうだい そらをゆく (にじいろえほん)
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かわうそ3きょうだいのふゆのあさ (えほんひろば)
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かわうそ3きょうだい (えほんひろば)
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空がレースにみえるとき (ほるぷ海外秀作絵本)
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ぼく、およげないの
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ニホンカワウソ―絶滅に学ぶ保全生物学
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Otters: Ecology, Behaviour And Conservation (Oxford Biology)
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カワウソと暮らす (富山房百科文庫 (34))
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The Ring of Bright Water Trilogy: Ring of Bright Water, The Rocks Remain, Raven Seek Thy Brother
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椋鳩十全集〈20〉カワウソの海
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ガンバとカワウソの冒険 (岩波少年文庫)
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河合雅雄の動物記〈2〉カワウソ流氷の旅
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・・・
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